Em 1878, o atendente de banco George Eastman começou a trabalhar na invenção de placas metálicas secas com emulsões de sais de prata sensíveis à luz para gerar imagens. Esse é um dos processos básicos da fotografia moderna, e as placas viraram o primeiro produto da empresa.

As câmeras da época não eram nem um pouco acessíveis em preço, muito menos portáteis, e os filmes eram chapas, não existia rolos de filme.

Em parceria com o empresário Henry Strong, Eastman comprou a patente de uma tecnologia promissora, a idéia do filme fotográfico.

A Kodak foi uma das empresas que ajudaram a popularizar a fotografia para amadores, diminuindo o tamanho das câmeras e ampliando as formas como as imagens eram exibidas. Ela também revolucionou a fotografia digital, mas se esqueceu de embarcar, cometendo um grande erro.


A marca

A marca Kodak foi registrada em 1888 e era o nome da câmera da empresa. Ela tinha um filme de 100 poses e era a primeira realmente fácil de usar. Para revelar, você a enviava inteira para a companhia, que devolvia as impressões e já colocava mais filme.

camera Kodak 1888; História da Kodak
Kodak-1888

O nome Kodak foi criado pelo Eastman, que buscava um termo curto, que soasse bem, ele gostava da letra K, a achava forte, brincou com as palavras até chegar a Kodak. Eastman de forma comercial criou o primeiro rolo de filme celuloide transparente e flexível da história. Foi o começo da fotografia amadora. A marca virou oficialmente Eastman Kodak Company em 1892.

História da Kodak
Evolução logo – Kodak

Evolução

Em 1895 foi lançada a Kodak Pocket, o primeiro modelo de câmera de bolso. Mas o grande lançamento foi a Brownie, em 1900, ela custava 1 dólar e foi a primeira considerada acessível. A série durou até 1986.

História da Kodak
História da Kodak
Kodak Brownie – 1900

Ao longo dos anos seguintes, a Kodak contratou pesquisadores e cientistas para ajudar a criar novos formatos de filme. Ela expandiu para outros países e em 1907, já eram 5 mil funcionários espalhados pelo mundo.

A Kodak teve papel importantíssimo no desenvolvimento do cinema e do vídeo caseiro. O filme fotográfico do Eastman foi essencial para as câmeras de filmagem de Thomas Edison. Já o projetor KODASCOPE e o filme colorido de 16 milímetros KODACOLOR criaram muitos cinegrafistas amadores. Mas o grande passo foi o Kodachrome em 1935, um filme colorido clássico e de qualidade para a fotografia e o cinema, o qual foi produzido até 2009.

Kodachrome – filme colorido

As evoluções em filmes, câmeras e projetores não paravam. Em 1938, saiu a Super Six-20, primeira com controle de exposição automático, com oito velocidades no obturador. Os negativos Kodacolor começam a sair em 1942.


Lançada em 1963, a Instamatic foi um modelo de design clássico que ficou famoso por ser baratinho e ter o filme facilmente substituído, foi mais uma linha de sucesso da marca Kodak.

História da Kodak
Instamatic

Nos anos 70, foi a vez das câmeras instantâneas Kodamatic, no estilo da Polaroid. Só que um processo dessa mesma marca fez a Kodak parar de fabricar esses modelos.

Câmera instantâneas Kodamatic

O digital

O primeiro modelo de câmera digital inventado foi dentro da própria empresa, e ela ganhou muito dinheiro com a patente disso até 2007, quando o registro expirou.

O engenheiro da Kodak Steven Sasson inventou a primeira câmera digital em 1975, que nunca passou de um protótipo. Ela pesava 3,5 kg e usava uma fita cassete para guardar 30 fotos em preto e branco com 0.01 megapixel, levando 23 segundos para gravar os dados.

Em 1989, ele e o colega Robert Hills criaram a primeira DSLR, que comprimia imagens e usava cartões de memória como as de hoje. Era revolucionário, mas quando Sasson mostrou a invenção para os chefes, eles ficaram apavorados e impediram o lançamento. Afinal, isso iria atingir o mercado de filme. A Kodak não dava tanta importância para o digital e também estava longe de ser a melhor em qualidade. Então, ela começou a perder espaço para Canon, Sony, Nikon, Samsung e outras.

A estratégia da Kodak era controlar todo o mercado de produtos envolvendo fotografia. Ela vendia as câmeras Kodak, os filmes Kodak e, depois, você ia à loja da Kodak para mandar revelar. E esses dois últimos rendiam muito mais, então o foco da empresa se voltava mais para os processos. Isso dava muito certo, mas apostar todas as fichas nessa tecnologia acabou sendo o maior erro.

Em 1994, ela lançou em parceria com a Apple, a QuickTake, uma câmera digital descontinuada depois de 3 anos, mas que foi considerada um dos primeiros modelos digitais para o consumidor. Em 1986, ela inventou o primeiro sensor de megapixel. Aquela DSLR só saiu do papel em 1991 e é chamada de Kodak DCS.

Kodak DCS

Em 1980, a empresa fez 100 anos, lançando até um processo de diagnóstico clínico. A influência da marca no mundo era grande. A Kodak atingiu o seu maior valor de mercado em 1997, valendo pouco mais de 31 bilhões de dólares.

Só que a venda de câmeras digitais passou as tradicionais em 2003, e os filmes começaram a despencar 2 anos antes. E um dos pontos mais negativos da Kodak no digital era falhar nessa capacidade multimídia, de subir e compartilhar fotos para o PC e para a internet. Ela até lançou o serviço Kodak Gallery em 2001, mas perdeu feio para Flickr e Picasa. Em 2012, o serviço fechou, e todas as imagens foram para o banco Shutterfly.

Talvez o último grande sucesso de hardware da Kodak seja a linha EasyShare. A primeira em 2001, a de 2003 estreou o display AMOLED. 

Kodak – EasyShare

Os anos 2000 não foi bom com a marca.  Em 2002, as câmeras com filme deixaram de sair em alguns mercados e, dois anos depois, aconteceu o mesmo com os filmes. Em 2008, a maior receita passa a vir do licenciamento de patentes, e não de produtos ou serviços. 

A empresa tentou separar a divisão de impressoras e produtos químicos e vendeu a de raios X, mas não adiantou.

O mercado de fotografia foi morrendo aos poucos na Kodak. Várias marcas de tecnologia ficaram com as patentes da empresa. 

Os equipamentos de scanner, digitalização de documentos, microfilme e outros serviços viraram uma empresa separada com sede no Reino Unido e orçamento reduzido, a Kodak Alaris. Depois de 1 ano e meio parada, a marca conseguiu investimentos e ressurgiu das cinzas com um foco totalmente diferente. Ela agora é uma empresa de tecnologia focada em imagem.

A Kodak hoje sobrevive no mercado de impressão mais voltada ao mundo dos negócios e até de embalagens, além de manter contratos com estúdios de cinema para fornecer filmes. 


Veja também


Fontes

pensamento.co

Techmundo.com